Neden Herkes İçin Sağlıklı Okul Yemeklerine İhtiyacımız Var?


Benimki de dahil olmak üzere, ülkenin dört bir yanındaki aileler, çalkantılı ve öngörülemeyen bir kaç yılın ardından çocuklarımızı okula geri döndürdükleri için kendilerini şanslı hissediyorlar. Öğrenciler, öğretmenler ve okul yetkilileri beklenmedik değişikliklere yönelmek zorunda kaldılar. Çoğu için, sanaldan yüz yüze öğrenmeye devam eden geçişler stresliydi ve pandemi kaynaklı diğer birçok zorluğa eklendi. Tüm bunlara rağmen, okul bölgeleri, öğrencilere çok güvenilen okul yemeklerini sunmaya devam edebilmelerini sağlamak için hızla yenilikçi yaklaşımlara öncülük etti. Ebeveynlerin okul otoparklarında veya diğer topluluk merkezlerinde yemek almalarını sağlayan “Al ve Git” modellerini uyguladılar; okul otobüslerine yemek yüklemek ve onları mahalle güzergahlarındaki duraklara bırakmak; ve yemeklerin doğrudan öğrencilerin evlerine teslim edilmesi.

Okullar bu sürekliliği ve esnekliği sunabildiler çünkü Covid-19 salgını ülke çapında okulları kapatmaya zorladığında – ve açlık ve gıda güvensizliği arttığında – Kongre Aileler İlk Coronavirüs Müdahale Yasası ve BAKIM Yasası 2020’de.

Bu yasalardaki hükümler, ABD Tarım Bakanlığı’na (USDA) ülke çapındaki okulların tüm öğrencilere ücretsiz yemek servisi yapmasına (evrensel okul yemekleri olarak da bilinir) izin veren muafiyetleri uygulama yetkisi ve finansmanı sağladı. Tedbirler okullara da izin verdi esneklik bir halk sağlığı acil durumu sırasında yemeklerin güvenli bir şekilde sağlanmasına yardımcı olmak. Bu, okul ortamı dışındaki ailelere yemek dağıtmayı ve daha az katı beslenme standartlarını karşılayan yemeklerin geçici olarak sunulmasını içerir. Yaz Yemek Servisi Programıokul öğle yemeği için USDA’nın mevcut beslenme standartlarından daha az meyve ve sebze gerektirir.

Okul yemeklerinin herkes için bu uyarlanabilirliği ve evrenselliği de çok önemliydi çünkü Amerika Birleşik Devletleri’ndeki on milyonlarca çocuk için okul sadece öğrenilecek bir yer değil, aynı zamanda sağlıklı yemek yemeye bağımlı oldukları bir yer. Pandemi, okul yemeklerinin çocuk açlığını önlemek ve özellikle ekonomik fırsatlardan en uzak olanlar olmak üzere milyonlarca ailenin yeterince yemek yemesini sağlamak için ne kadar kritik öneme sahip olduğunu vurguladı. Ne yazık ki, çocuk beslenmesi muafiyetlerinin 30 Haziran’da sona ermesi planlanıyor. Bu muafiyetleri en az 2022-23 eğitim öğretim yılına kadar uzatarak çocuklarımız, ailelerimiz ve okullarımız için doğru olanı yapmanın bir yolunu bulmalıyız.

Okul Beslenme Programları için Yeni, Beklenmedik Zorluklar

Tarihsel olarak, okul beslenme programları genellikle yetersiz personel, yetersiz finanse edilmiş ve gözden kaçmıştır. Pandemi ek mali kayıplara yol açtı. USDA verilerine göre, okul yemek servisi departmanları 2 milyar dolarlık federal gelir kaybı Mart’tan Kasım 2020’ye kadar. Pandemi boyunca zorluklar ortaya çıkmaya devam etti ve bugün hala okul beslenme programlarını etkiliyor.

Örneğin, New Mexico’daki Roswell Bağımsız Okul Bölgesi, okulların zorunlu olarak kapanması nedeniyle okul yemeklerine katılımda keskin bir düşüş gördü. Şimdi, okuldaki öğrencilerle birlikte, beslenme programı, diğerleri gibi, tedarik zinciri sorunlarıyla karşı karşıya.

Bölgenin Öğrenci Beslenme Direktörü Kimberly Meeks, öğrencilerini beslemek için ihtiyaç duyduğu ürünleri elde etmek için mücadele ettiğini söyledi. Bir hafta 100 kasa tavuk kanadı sipariş etti, ancak sonunda sadece 30 tane aldı. Yemeklerin yeterli besin içerdiğinden emin olmak için her hafta yeni zorluklarla mücadele etmesi gerekiyor.

“Bir menü çıkardım ama neredeyse her gün değişiyor. Çünkü ne alacağımızı ya da o üründen ne kadarını alacağımızı asla bilemeyiz. Meeks, “Günümün çoğunu hangi yemeği sunacağımızı bulmaya çalışarak geçiriyorum” dedi.

Ülke genelinde, okul beslenme programları, sipariş ettikleri yiyecekleri alamadıklarında boşlukları doldurmak için çabalıyor. Birçoğu, siparişler iptal edildiğinde veya geciktiğinde yeni satıcılar bulmak zorunda kaldı ve hatta gerekli yiyecek ve malzemeleri satın almak için yerel mağazalara seyahat etti. Ulusal anket Aralık 2021’den itibaren okul beslenme programı yöneticilerinin yüzde 97’sinin tedarik zinciri sorunları nedeniyle artan maliyetlerle karşı karşıya kaldığını ortaya koyuyor.

Yetersiz menü öğelerine ek olarak, okul beslenme müdürleri daha yüksek gıda maliyetleri ve personel sıkıntısı ile uğraşıyor, bu da yemek planlamayı ve servis etmeyi çok daha zor hale getiriyor.

Ve herkese ücretsiz okul yemekleri sunmak, öğrencilerin yemek için ödeme yapabilmeleri okul beslenme bölümleri veya öğrencilerin kendileri için bir endişe olmadığı anlamına gelse de, programın süresinin dolmasına izin verilirse bu durum değişecektir. Öğrencilerin ve ailelerin tam fiyatlı bir yemeği karşılayamama stresi ve damgalama ile uğraşmak zorunda kaldığı ve okulların ödeme eksikliğinden biriken borçlarla uğraşmak zorunda kaldığı bir zamana geri dönecektik.

Meeks’in ifade ettiği gibi. “Çocukları geri çevirmiyoruz. Ne olursa olsun onları besleyeceğiz ama bedava yemek biterse borçlar çok artacak.”

Sağlıklı Okul Yemeklerinin Herkes İçin Faydaları

Evrensel okul yemeklerinin çocuklara sunduğu faydaların ezici kanıtı var. Aslında, kapsamlı bir inceleme 47 araştırma çalışması Pandemiden önce yürütülen çalışmalar, tüm öğrencilere ücretsiz olarak sağlıklı okul yemekleri sunmanın çocuklara, ailelere ve okullara şu yollarla yardımcı olan sağlam ve hayati bir yatırım olduğunu tespit etti:

  • Daha düşük gelirli ailelerden gelen çocuklar arasında gıda güvensizliği düzeylerinin azaltılması.
  • Neredeyse tüm durumlarda okul yemek programlarına katılan çocukların sayısını artırmak.
  • Özellikle okulların meyve, sebze veya kepekli tahıllar için güçlü beslenme standartlarına sahip olduğu durumlarda, çoğu durumda çocukların beslenme kalitesini iyileştirmek.
  • Test puanları ve öğrenmeye hazır olma dahil olmak üzere çocukların akademik başarılarını geliştirmek.
  • Okullara, özellikle düşük gelirli hanelerden gelen öğrenci yüzdesi yüksek olan okullara maddi yardımda bulunmak.

Tüm öğrencilere ücretsiz yemek verilmesi, okul beslenme programlarının mali ve idari yükünü azaltmakla kalmaz, okul yemek programlarına katılımı artırır. Bunların tümü, bu ekonomik açıdan riskli dönemde okul bölgelerinin mali kayıplarını azaltmaya yardımcı olmak için kritik stratejilerdir.

70 yılı aşkın bir süredir, ulusumuzun okul yemekleri programları milyonlarca çocuk için bir yaşam çizgisi olmuştur. Ve pandemi boyunca okulların çocukların ve ailelerin ihtiyaçlarını karşılamasına yardımcı olan acil durum önlemleri, programların modernleştirilmesi ve iyileştirilmesi için bir yol haritası sağlıyor. Kanıtlar açıktır: Tüm öğrencilere ücretsiz olarak besleyici yemekler sunmak, çocukların sağlıklı büyümesine, ailelerini zor durumda bırakmasına yardımcı olabilir. yoksulluk ve okulların karşılaştığı önemli mali, lojistik ve idari yükleri hafifletir. Bu geçici bir önlem değil, kalıcı bir politika haline getirilmesi hedefiyle devam ettirilmelidir.

Vakfın eşitlikçiliği ön planda tutan ve çocuk sağlığını destekleyen programları modernleştirme ve iyileştirme önerileri de dahil olmak üzere okul yemekleri hakkında daha fazla bilgi edinin.

yazar hakkında


Kaynak : https://www.rwjf.org/en/blog/2022/04/why-we-need-healthy-school-meals-for-all.html

Yorum yapın

SMM Panel