Toplu Cenaze Gizemi Derinleştiriyor: Neden 21 Güney Afrikalı Genç Tavernada Öldü?


DOĞU LONDRA, Güney Afrika – Simbongile Mtsweni, cesetlerin ezilmesinin ortasında bayılmadan önce, burnuna ve ciğerlerine ateş gibi gelen bir gaz sızarken nefes nefese kaldı. “Kendime geldiğimde,” dedi, “ikinci kattaydım ve ölülerin yanında yattığımı fark ettiğimde kusmaya başladım.”

Facebook’ta okul döneminin sonunda ücretsiz alkol ve Wi-Fi ile bir parti vaat eden bir bildirime katılan yüzlerce genç, Güney Afrika’nın güney kıyısındaki bir şehir olan Doğu Londra’daki küçük, dolu tavernaya akın etmişti.

Hepsi de genç olan yirmi bir kişi bu gece hayatta kalamazdı. Tanıklar, müfettişler – tüm ulus – Doğu Londra’nın Scenery Park ilçesindeki Enyobeni adlı meyhanenin zeminlerinde kırık ve kanlar içinde genç insanlarla bir şenlik gecesinin nasıl sona erdiğini anlamak için mücadele ediyor.

Olaydan beş gün sonra hâlâ topallayan 18 yaşındaki lise öğrencisi Lubabalo Dongeni, “Cesetler için değil, eğlence için geldik” dedi.

Çarşamba günü, Başkan Cyril Ramaphosa’nın reşit olmayanların içki içmesine karşı uyarıda bulunduğu ve yasal içki içme yaşının 18’den 21’e çıkarılmasını önerdiği toplu bir cenaze töreni düzenlendi.

Cenaze, cumhurbaşkanı ve bakanlar tabut sıraları karşısında otururken ulusal televizyonda canlı yayınlandı. Ancak hala çocuklarının neden öldüğünü öğrenmek için bekleyen aileler için gizem daha da derinleşti.

İl sağlık departmanından bir yetkili olan Dr. Litha Matiwane, yas tutanlara ölümlerin bir izdihama bağlanamayacağını söylerken, panik içinde binadan kaçmaya çalışan insanların tanık ifadelerini kabul etti. Ölüm nedeninin halen araştırıldığını söyledi.

Henüz yanıt bulamamışken, topluluktaki insanlar suçlama ve öfke için pek çok hedef buldular.

Aceleyle inşa edilen iki katlı ve tek girişi olan meyhaneye verilen ruhsat incelemede, sahipleri hakkında ceza soruşturması yürütülüyor ve orada performans sergileyen bir DJ, cemaatin onun kanına “bağırdığını” söylüyor. Havayı dolduran zehirli gaz, onu kimin saldığı ve ölümlere mi, ölümcül paniğe mi yoksa her ikisine de katkıda bulunup bulunmadığı konusunda yaygın spekülasyonlar oldu.

Meyhanenin içinde bulunan altı kişi ve dışarıdakiler röportajlarda, gizemli gazın, insanların ezilmesinin ve havasız bir odanın birleşiminin trajediye neden olabileceğini söyledi. Ölenler 14 yaşında ve çoğu 18 yaşından küçüktü.

Kasaba sakinleri, acil durum çağrılarına saatlerce yanıt verdiği için yerel polise öfkeli. Doğu Londra’nın ötesinde, bölüm, reşit olmayanların içki içmesi ve alkolün Güney Afrika’daki yeri hakkında ulusal bir tartışma başlattı. Bazı insanlar, meyhanenin yeri ve yapımından, ilçelerdeki içki ruhsatı yasalarının gevşek uygulanmasına kadar diğer sistemik başarısızlıklara işaret ediyor.

O gece orada olan gençler gözle görülür bir şekilde travma geçirdiler.

Bir lise erkek futbol takımının üyeleri meyhanedeydi, ancak bir orta saha oyuncusu ve kaleci asla çıkamadı. Takımın forvet oyuncusu artık hayatta kalanların suçluluk duygusuyla mücadele ettiğini söyledi.

19 yaşındaki bir genç, 17 yaşındaki arkadaşının öldüğü partiye katılmasına yardım ettiği için kendini suçluyor. Geçenlerde bir grup genç, girişine beyaz plastik güller koymak için meyhaneyi ziyaret ettiğinde, duygulandılar.

Kahverengi boyalı tek bir metal kapı olan giriş, o gece kaosun odak noktasıydı. Partinin 25 Haziran Cumartesi gece yarısı bitmesi gerekiyordu, ancak cep telefonlarıyla çekilen videolara göre dışarıda düzinelerce insan hala içeri girmeye çalışıyordu. Saat 12:30’dan sonra meyhane karardı ama kimse ürkmedi – Güney Afrika’da elektrik kesintileri yaygın bir olay.

Ancak hayatta kalanlar, yanıp sönen disko ışıklarının dakikalar sonra geri döndüğünde, zemin kattan bir gaz sızdığını söyledi. Bazıları biber gazı gibi koktuğunu söylerken, bazıları göz yaşartıcı gaza benzetti.

İnsanlar dışarı çıkmak için koştu, soğuk kış gecesinde dışarıdakiler içeri girmeye çalıştı. O sırada fedailer kapıyı kapattı, görgü tanıkları herkesi içeride hapsetti.

Amapiano adı verilen popüler bir yerel tarz olan dans müziği ikinci katta gümbür gümbür gümbürderken, zemin kattaki insanlar dışarı çıkmak için birbirlerinin üzerine çıkarak 350 metrekareden büyük olmayan bir odanın sadece iki penceresini kırdılar.

İkinci kattaki setini yeni bitirmiş bir rapçi olan Brian Mapasa, etrafında nefes nefese olduğunu duyduğunu söyledi. Kapı kapandığında ve ezilme başladığında alt kata çıkışa gidiyordu. Kapana kısılmış insanlar ona çok sıkı bastırdı, bacakları uyuştu dedi.

Üzerine tırmanmaya çalışırken iki kişi onu ısırdı, hatırladı, altı gün sonra önkollarındaki yarım daire kabukları hala kırmızıydı. Bay Mapasa gazın yaralarına dokunduğu için karıncalandığını söyledi. Kendini sersemlemiş hissetti, diye ekledi, dizlerinin üstüne çökerek.

Hayatta kalanlar, müziğin yalnızca çığlıklar pandemoniyi deldiğinde durduğunu hatırladı. Dönen kahverengi duvar resimleriyle sarı duvarlardan sıçrayan neon ışıkları, dans pistine yayılmış ışıklı bedenler ve arkadaşlar onları canlandıramadı.

Bazı insanlar ikinci kattan atladı. Hayatta kalan birkaç kişi, ancak o zaman fedailerin bazı cesetleri dışarı taşımak için yalnız kapıyı açtığını söyledi.

Nolitha Qhekaza’nın yatak odası penceresi, meyhanenin girişinden birkaç metre ötede. İnsanlar balkondan atlayınca çatısına indiler. Ön bahçesine ölü ve yaralı gençler atıldığını söyledi. Bacağı kırık bir kız yemek odasının zemininde sabah 7’ye kadar yatıyordu.

55 yaşındaki bir büyükanne olan Bayan Qhekaza, Pazar sabahının erken saatlerinde, arama kayıtlarına göre 02:25’ten 03:35’e kadar 10 kez polisi aradı.

Komşular, polis ve ambulansların nihayet sabah 4 civarında gelmeye başladığını söyledi. Memurlar bölgeyi kordon altına alırken, ebeveynler bandı itmeye çalıştı. Bilinçsiz kurbanlardan bazıları hala meyhanenin içindeydi, pütürlü kanepelere yayılmış ya da sadece dans pistinde yatıyordu – ölüler ve yaralılar yan yana.

Olay yeri görüntüleri sosyal medyada dolaştı. Böylece bazı ana babalar, çocuklarının o gece dışarı çıktığını değil, aynı zamanda öldüklerini de öğrendiler.

Futbol takımının kalecisi Mbulelo Rangile’nin babası Sidwenn Rangile, “Oğlum trend oldu” dedi.

Oğlunu yerel hastanelerde bulamayan Bay Rangile, hızla morga gitti. İlk başta, ceset sıraları arasında oğlunun cesedini tanıyamadı çünkü çocuğun derisi çok kararmıştı. Aynı tavernada bulunan arkadaşı Sinenjongo Phuthumani, 17 yaşındaki başka bir kurbanın ölümünden birkaç saat sonra benzer şekilde tanınmaz halde olduğunu söyledi.

Bay Rangile gibi kederli ebeveynler bile, felaketin ağır haberlerinde eleştiriyle karşı karşıya kaldı.

“Parmak işaret edilecekse, hepimize işaret edilmelidir” dedi. “Ama bizi suçlamak haksızlık.”

Taverna sahipleri Siyakhangela ve Vuyokazi Ndevu, halkın kınamalarının çoğunu omuzladılar.

Birkaç özel evle aynı duvarı paylaşan meyhane, sakinlerin birikimlerini yavaş yavaş evlerini inşa etmek için kullandığı bu topluluğu uzun süredir ikiye böldü. Komşular, duvarlarındaki idrar lekelerinden, dışarı saçılan boş şişelerden, sabah 8’e kadar devam eden partilerden ve bahçelerinde kusan çocuklardan şikayet etmişti.

Ndevus yorum yapmayı reddetti.

Birkaç komşu, felaketten sadece üç hafta önce polis ve Eastern Cape Liquor Board müfettişi ile görüştüklerini söyledi. Ancak içki kurulu ve polisin sözcüleri, meyhaneyle ilgili herhangi bir şikayet kaydı bulunmadığını söyledi.

Tavernanın ruhsatı 2012’de verilmiş, ancak içki kurulu, sahibinin son yıllarda ikinci bir kat eklediğinden habersizdi.

Geçen hafta, içki kurulu, adına ruhsat verilen Vuyokazi Ndevu hakkında reşit olmayanlara alkol satmaktan ceza davası açtı. Polis, ona karşı suçlamada bulunup bulunmayacağını söylemedi. Çarşamba günkü cenaze töreninde yetkililer, meyhanenin içki ruhsatının iptal edildiğini duyurdu.

Ulusal olarak, konuşma, Güney Afrika’da, özellikle fakir, çoğunlukla Siyah ilçelerde, alkol bağımlılığı ve düzensiz tavernalara dönüştü. Güney Afrikalıların yarısından fazlası alkol kullanmaz, ancak aşırı derecede içki içtiğini bildirenler, Dünya Sağlık Örgütü’ne göre.

Liseliler için futbol kulübünü kuran futbol koçu Ludumo Salman, uyuşturucu kullanımının arttığı Scenery Park’ta, bir meyhaneye içki içmek için gitmenin gençler arasında popüler olduğunu ve daha az kötülük olarak görüldüğünü söyledi.

Doğu Londra’nın kasabalarında gençler için kar amacı gütmeyen bir kuruluş işleten Esethu Sotheni, “Umarım bu bir uyandırma çağrısı olur, çünkü bu Güney Afrika’da bir gerçektir” dedi.


Kaynak : https://www.nytimes.com/2022/07/06/world/africa/south-africa-tavern-teen-deaths.html

SMM Panel PDF Kitap indir